Il comportamento degli esseri umani è determinato dagli istinti?

La questione natura/cultura è un problema assai complesso, che ha trovato soluzioni diverse nei diversi sistemi di pensiero che si sono succeduti nel corso del tempo. Tuttavia, per rispondere alla domanda posta, possiamo semplificare l'intera questione in tali termini: se un animale vuole soddisfare un bisogno biologico, agisce per istinto e cioè sulla base di un corredo di informazioni circa il comportamento da tenere in certe situazioni, trasmesso attraverso il programma genetico contenuto nell'acido desossiribonucleico del suo genotipo. L'uomo no.

L'uomo soddisfa ai suoi bisogni istintivi, e cioè biologici, mediante modelli di comportamento socialmente elaborati e codificati, grazie ai quali egli può pervenire allo scopo con un notevole risparmio di energie psichiche e rispettando le norme della convivenza sociale. Questi modelli non vengono trasmessi per via genetica, ma appresi nel processo di inculturazione, attraverso il quale l'originario genotipo, fornito di un minimo di informazione, inferiore a quello di ogni altro animale, si trasforma in un fenotipo, e cioè in un organismo culturalmente modellato. E' per questo fenomeno, tipicamente umano, che la dimensione culturale e storica si introduce in quella biologica, trasformando i bisogni in problemi, i quali possono ricevere tipi diversi di soluzione, nel tempo e nello spazio.

Mentre il bisogno istintivo, come fatto di natura, è al di fuori della storia e della sua dialettica (la cultura), il problema fa sì che l'uomo sia essenzialmente un animale storico (culturale) e possa mutare i suoi tipi di risposta in relazione al mutare delle situazioni di vita. Di fronte all'immobilità del comportamento istintivo - che si ripete eguale e non muta se non intervengono fattori esterni e non dipendenti dall'iniziativa dell'organismo - il comportamento umano umano si trasforma e nel trasformarsi dà vita alla storia.

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